“No estoy muy seguro del número exacto en este momento, tendrías que preguntarle a Roger Houston cuál es. Espero alcanzar las 20.000 victorias en algún momento del próximo año. Si llego allí, mucho, por supuesto, dependerá de mi salud y perspectiva. En este momento, tengo 59 años y soy un nuevo abuelo. Gracias a Dios todavía tengo el hambre y la alegría que trae ir a la pista de carreras todos los días. Bueno, quizás no tanto en días fríos y lluviosos, pero siguen siendo días en la pista donde un mal día puede ser mejor que un buen día en cualquier otro lugar”.

Así lo dice el líder ganador de carreras de todos los tiempos de las carreras de trotones y miembro del Salón de la Fama, Dave Palone, en una conversación reciente.
¡Veinte mil victorias! Piénsalo. Nadie más lo ha hecho nunca. Nadie se ha acercado siquiera.

El padre de Palone, Butch, era fanático y, a veces, propietario del deporte. Butch Palone era un vendedor de autos en Washington, PA. Era natural que cuando Delvin Miller abrió The Meadows, Butch comenzara a asistir.

Crédito de la foto a Claus Andersen

Butch traería a su hijo David con él. Fue un amor instantáneo por Dave: la pista de carreras, los caballos, la gente; todo sobre el deporte que se convertiría en una gran parte de su vida.

Todo el tiempo libre que tenía mientras asistía a la escuela secundaria lo pasaba en el hipódromo. Comenzó trabajando los fines de semana para cualquiera a quien pudiera ser de ayuda. También recogería potreros.

Su primer trabajo fue como mozo de cuadra para el conocido jinete Herman Hylkema, quien mantenía un establo en The Meadows.

“No podría haber tenido un mejor maestro o modelo a seguir que Herman. Era un gran jinete. Era conocido por ser a veces un capataz difícil. Todo tenía que estar bien. No hubo escatimar. Solo había una manera, esa era la manera de Herman. Después de todo, fue a la escuela en el altar de Howard Beissinger, uno de los capataces más rígidos en la historia del deporte. Mientras lo hicieras a la manera de Herman, estarías bien”.

Dave recuerda correr con su primer caballo en el recinto ferial de Waynesburg cuando era adolescente.

Su papá le compró sus primeros caballos para entrenar y él usaba conductores de captura.

Butch Palone tenía un palco en The Meadows. En el palco vecino se encontraba un propietario y aficionado de nombre Mike Demaria. Demaria tomó simpatía por el joven Dave Palone y le compró un par de caballos para su pequeño establo que entonces consistía enteramente en reclamantes.

Dave comenzó a conducir, inicialmente con los caballos en su propio pequeño establo y luego, con cierto éxito, llegó la oportunidad de conducir.

Su primera gran oportunidad vino del entrenador Mark Goldberg, quien entonces, como ahora, tenía un establo de buen tamaño en The Meadows.

Dave estaba en el juego de reclamos y reclamó algunos de Goldberg. Mark se acercó a él con una propuesta.

“Haré un trato contigo. Deja de reclamarme caballos y te dejaré para que guíes los caballos en mi establo.

Ese fue un trato que Palone no pudo rechazar. Aquí estaba él, con poco más de 20 años, cuando se convirtió en el primer llamado de uno de los establos más exitosos del hipódromo.

El éxito con los caballos Goldberg lo llevó a tener más éxito y, en un tiempo relativamente corto, se convirtió en el conductor líder en The Meadows.

Se convirtió en algo que no ha cambiado mucho, si es que lo ha hecho, durante los últimos 30 años o más.

Al poco tiempo, dejó de entrenar, aunque siempre ha estado disponible para aquellos que lo han patrocinado para pedirle consejo o para entrenar a alguien que necesita ayuda.

Con el paso del tiempo, no solo fue patrocinado por los entrenadores de The Meadows, sino que se había corrido la voz sobre este buen chico en The Meadows que también era en parte caballo.

Cuando se llevaban a cabo carreras de apuestas en la pista, no era inusual que David cayera en varias, a veces incluso en la mayoría de las personas en una carrera.

Creo que hay muchos que te consideran un vaquero de una sola vía. Claro, la abrumadora cantidad de sus victorias ha tenido lugar en The Meadows. Lo que pocos se dan cuenta es que también tiene muchas victorias en el Gran Circuito en su currículum. Has demostrado una y otra vez que puedes competir en todas partes, ya sea en Lexington, Delaware, Ohio, Canadá o en otras pistas de Pensilvania.

“Supongo que es lo que es. Por un lado, ciertamente no creo que sea el mejor piloto que jamás haya existido, pero por otro lado, estoy lejos de ser el peor. Si tuviera el caballo adecuado, no creo que me haya avergonzado a menudo. He ganado un Jug, dos Jugettes, tres Breeders Crowns, un Adios, con muchos segundos, y quizás lo que más me enorgullece de 40 finales de Pennsylvania Sires Stakes”.

¿A qué atribuyes la mayor parte de tu éxito?

“Me gusta pensar que trabajo duro en el sentido de que creo que soy muy competitivo y estoy bien preparado. Veo repeticiones. Conozco a los caballos tan bien como puedo. Creo que soy un buen comunicador. Hablo y escucho a las personas para las que conduzco. Si soy capaz de añadir alguna idea a un caballo, estoy más que feliz de hacerlo”.

La mayoría de las veces, estás dispuesto a conducir más de un caballo en una carrera. ¿Cómo haces para hacer tus elecciones?

“No es tan difícil. Intento ser lo más leal posible. Si los Burke me tienen detrás de uno, ese es casi siempre el que voy a conducir. Trato de conducir los caballos de mi hermano Mike tan a menudo como puedo. De lo contrario, generalmente iré con el caballo que creo que tiene la mejor oportunidad.

“Cuando se trata de carreras de apuestas, hay algunos como caballos afiliados a Jimmy Takter, Chuck Sylvester, Linda Toscano, Brett Pelling y George Segal/Myron Bell, me quedo con esos. Estas son personas con las que he construido una relación a lo largo de los años. No hace falta decir que los caballos son competitivos, de lo contrario no los habrían enviado aquí”.

Ha estado conduciendo en la cima de su profesión durante más de 35 años. Ese es un logro increíble.

“Me considero muy, muy afortunado. He conducido con varias generaciones de grandes conductores. Empecé en los últimos años de las eras de Herve, Haughton, Dancer y Sholty. Luego conduje con los John Campbell, Bill O’Donnell, Ronnie Pierces, Mike Lachance y otros. Aquí mismo en The Meadows, he conducido regularmente con Brian Sears, David Miller, Georgie Brennan y Dickie Stillings. Ahora tenemos un talento increíble con Yannick, Timmy, Dexter Dunn, los hermanos McCarthy y nuestro propio hombre de hierro, Aaron Merriman. Justo aquí en The Meadows, tenemos dos niños que creo que tienen el factor “TI” en Drew Monti y Hunter Myers. Me sorprendería si no están en la cima o cerca de ella en breve”.

Aquí hay una pregunta injusta: ¿Calificarás a esos tipos?

“Eso no es fácil, pero intentaré compartimentarlos. En general, y para una carrera, tendrías que ir con John Campbell. Los números lo demuestran. Ha logrado más que cualquier piloto en la historia. Durante un período de tiempo determinado, diría que Billy O. En su mejor momento, Bill O’Donnell realmente se ganó su título de Hombre Mágico. Quizás el piloto más talentoso de la historia sea Brian Sears. Si tuviera el espíritu competitivo extremo de un John Campbell o incluso el mío, podría haberlo hecho todo. Es el mejor amigo de un caballo, siempre amable con uno en la pista de carreras. Su carrera ideal probablemente sería: escapar a la mitad del grupo; resuelve un segundo sobre viaje y gana solo por todo lo que tomó sin usar el látigo. Es uno de los pocos grandes pilotos que puede darse cuenta de que hay más en la vida que las carreras de trotones. El mejor conductor instintivo de la historia, Ronnie Pierce. Probablemente sea el único que habría impulsado a Art Official de la forma en que lo hizo para vencer a Somebechsomewhere. Para mí, la mejor combinación de un gran conductor, un gran jinete y un hombre sabio es Mike Lachance. Podría sentarme y escuchar a ese hombre durante horas”.

¿Qué hay de los entrenadores?

“Hay tantos grandes para los que he tenido el privilegio de conducir. Por supuesto, tendría que empezar con Mickey y Ronnie Burke. He conducido para ellos durante décadas. Probablemente he conducido más carreras solo para ellos que algunos pilotos en toda su vida. Luego, por supuesto, están Jimmy Takter, Bob McIntosh, Chuck Sylvester, Linda Toscano, Gene Riegle, Ronnie Gurfein, Joe Holloway y estoy seguro de que he dejado muchos.

“Uno de los mejores entrenadores para los que no conduje es Dickie Stillings, aquí mismo en The Meadows. La razón obvia es que conducía por sí mismo y era bastante bueno en eso. A partir de un pequeño número de caballos de precio bajo a medio, desarrolló numerosos campeones”.

Algo que estoy seguro de que te han preguntado es por qué no le has dado una oportunidad a The Meadowlands.

“De hecho, le di una oportunidad, tal vez no lo suficientemente larga, pero lo intenté. Realmente tampoco lo hice tan mal. Hubo varios problemas que me trajeron de vuelta a casa en The Meadows. Charlie Ginsburg me dio varios caballos para entrenar y conducir y lo hicimos razonablemente bien en Nueva Jersey. Mi problema era doble. La primera fue que me dio nostalgia. Tuve problemas para adaptarme a la vida de la gran ciudad. La segunda fue que mi naturaleza es la de ser una persona muy competitiva. Esos fueron los días de gloria de Campbell, O’Donnell y Lachance. Tipos como Ronnie Pierce tuvieron la paciencia de esperar, dándose cuenta de que la multitud de impulsos eventualmente llegaría. no lo hice Tuve problemas con estar abajo en solo uno o unos pocos viajes por noche”.

Me dijiste que uno de los beneficios de ir allí fue entablar una amistad de por vida con el difunto Scott Abolafia, también conocido como Scotty Tickets.

“Si uno es extremadamente afortunado, es afortunado de tener al menos un amigo como Scotty. Muy pocas personas en esta vida nuestra han disfrutado y amado las carreras de trotones más que él. Era conocido como el Comisionado de Freehold Raceway. Después de que volví a The Meadows, hablábamos todos los días, a menudo hasta tres o más veces al día. Me encantaría ver y escuchar sus conversaciones con Myron. Son muy pocos los que ocasionalmente pueden obtener lo mejor de Myron en una discusión. Scotty fue uno de esos”.

Hablando de los últimos grandes amigos, el Sr. Ed (Ed Mullinax) era un querido amigo de los dos.

“Nunca hubo nadie, ni habrá nunca nadie, como Ed. Fue uno de los seres humanos más grandes que jamás habitaron este planeta. No tengo idea de cuántos jinetes ayudó, pero eran muchos en número. Era como Will Rogers. Nunca conoció a una persona que no le gustara y quizás aún más a aquellos que no le gustaban. Hay tantas historias de Mister Ed. Fue el mayor privilegio imaginable para mí ganar el Little Brown Jug para él con P Forty Seven. Fue la emoción de su vida tanto para él como para mí. La mente de Ed siempre estaba en una sola velocidad: rápida. A veces su cerebro no se mantenía al día. Hablaba de algo y luego cambiaba de tema sin que tú supieras que lo había hecho. Amaba el negocio y a aquellos que tenían la suerte de conocerlo y amarlo”.

Dave, dijiste que estabas buscando la victoria número 20,000. Salvo cualquier imprevisto, no pasará mucho tiempo antes de que alcances esa meta. ¿Que viene despues?

“Para ser absolutamente sincero, realmente no lo sé. Me resulta difícil visualizar la vida sin montar caballos. Estoy seguro de que reduciré la velocidad. No necesariamente porque yo quiera, sino porque la Madre Naturaleza y el Padre Tiempo son y serán siempre invictos. Voy a los 60. No soy el conductor que era en mis 30 y 40 años. Pero creo que todavía soy bastante competitivo en la pista. Hay tantos pilotos excelentes, jóvenes y algunos no tan jóvenes, tal vez ahora más que nunca en un período de tiempo determinado. Espero saber cuándo dejaré de ser competitivo y podré tomar la decisión yo mismo”.

Fuente original acreditada a: harness racing updates.

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With the winner’s share of the purse at $150,000, Captain Corey surpassed the $1 million mark in career earning. It was his fourth win in just six starts that. He was trained and driven by Ake Svanstedt for the S R F Stable, Knutson Trotting and the Midnight Sun Partners.

Photo Credit to Curtis Salonick
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