El Dr. Robinson saca una fila de muestras de BioBank almacenadas en un laboratorio en el New Bolton Center de UPenn

Suena como algo salido de una película de ciencia ficción: filas de frascos en un congelador de laboratorio, cada uno con mapas biológicos detallados de lo que está sucediendo dentro de los cuerpos de docenas de caballos en momentos específicos en el tiempo. Las muestras de sangre congelada podrían tener un día las claves para hacer que las carreras sean limpias y sin drogas, pronosticar lesiones antes de que sucedan y ayudar a los veterinarios a combatir enfermedades con nuevas y poderosas herramientas. ¿Suena demasiado bueno para ser verdad? Los investigadores del New Bolton Center de Penn Vet esperan que no sea así. El Laboratorio de Farmacología Equina del Centro está en el proceso de recopilar y analizar datos de los Thoroughbreds de carreras, tanto los que han sido vistos en New Bolton por una lesión ortopédica como los caballos activos en la pista, por su BioBank, un enorme escondite almacenado cuidadosamente. muestras conservadas.

Esperan que algún día la información se pueda utilizar para los pasaportes biológicos, que tienen varios usos potenciales en los caballos de competición. Los pasaportes biológicos rastrearían biomarcadores y proteínas en el cuerpo de un caballo a lo largo del tiempo. Podrían mostrar cambios naturales o artificiales que podrían indicar una lesión o enfermedad o la reacción del caballo a una droga u otra sustancia. El proyecto BioBank ha recibido un gran apoyo de parte de la Asociación de Criadores de Caballos de Pensilvania (PHBA), que el año pasado donó $ 300,000 al laboratorio como parte de un proyecto por niveles, de varios años.

El secretario ejecutivo de PHBA, Brian Sanfratello, dijo que el apoyo de la organización se basó en las preocupaciones de sus miembros. “Nuestro consejo envió a todos los miembros una encuesta. Recibimos bastantes y establecimos un par de grupos de enfoque. Queríamos saber qué era importante para los criadores «, dijo Sanfratello. «Había bastantes cosas en la lista, pero una de ellas era poder competir en igualdad de condiciones y asegurarse de que los caballos que criamos no sean aprovechados por la medicación y el dopaje». «Una vez que hicimos esto, nos juntamos con Mary [Robinson, director del Laboratorio de Farmacología Equina] y básicamente dijimos, ‘¿Cómo podemos ayudar?'»

La PHBA está apoyando el proyecto BioBank en general, lo que permite a New Bolton comprar congeladores de almacenamiento adicionales para muestras y financiar una nueva posición de personal para ayudar a la clínica a recolectar muestras. Pero el grupo está particularmente interesado en las aplicaciones de los pasaportes biológicos para capturar una nueva práctica llamada dopaje genético.

¿Cómo podría alguien posiblemente ‘drogar’ los genes de un caballo?

En primer lugar, la frase «dopaje genético» puede referirse a dos prácticas: la edición de genes, que implica cambiar el ADN antes de que nazca un animal para crear algo que no se formó de forma natural, y la terapia génica, que consiste en implantar una pieza seleccionada de ADN en un animal adulto para aumentar la producción natural de una proteína u otro factor. El Dr. Robinson dijo que el primer tipo de terapia génica fue aprobado por la Administración de Medicamentos y Alimentos hace dos años para su uso en el campo de la medicina humana, centrándose en una afección retiniana hereditaria.

Todavía no hay un tipo de terapia génica aprobada por la FDA disponible para uso veterinario, en gran parte porque la investigación sobre la forma en que funciona está en sus primeras etapas. Hay muchos investigadores que aún no saben sobre la edición de genes, incluso si se ha intentado en caballos en la configuración de la competencia. Los científicos no saben con qué frecuencia los intentos de cambiar el código genético de un animal pueden fallar, o ser contraproducentes si el material genético se inserta en el lugar equivocado. Y no se sabe qué tan fácil sería para un jinete encontrar a alguien que sepa cómo realizar el procedimiento. Es posible realizar la edición de genes en caballos, pero tampoco es un hecho inequívoco. Robinson dijo que los veterinarios que tratan a un caballo podrían usar adecuadamente algunos tipos de edición de genes en un contexto terapéutico. Cuando sea posible, las carreras tendrán que enfrentar la línea entre el uso terapéutico apropiado y la mejora del rendimiento, como lo ha hecho hasta ahora con muchos otros tipos de medicamentos y tratamientos.

«La terapia génica es como cualquier otra droga que se haya desarrollado. Es solo la forma más nueva de tratamiento que hemos creado «, dijo Robinson. “Ciertamente hay muchas drogas que están aprobadas en caballos pero no se permiten en caballos de carrera. El solo hecho de que se apruebe no significa que esté permitido «.

Robinson y Sanfratello en New Bolton Center. Robinson dijo que sin la ayuda de la PHBA, la investigación actual sobre el dopaje genético no habría sido posible

El PHBA y otros grupos están interesados ​​en la aplicación de pasaportes biológicos para capturar el dopaje genético y el dopaje con medicamentos por una razón en particular: mantiene a los reguladores por delante de la curva.

«Si el caballo está fuera de control, por encima de los biomarcadores normales, no tenemos que preocuparnos por qué tipo de droga se administra a ese caballo, pero sabemos que se les está administrando algo», dijo Sanfratello. «La gente va a hacer trampa. Es un porcentaje muy pequeño, pero vas a hacer trampa y cuando finalmente encuentres lo que están usando, estarán en otra cosa. Solo queríamos tratar de hacer lo que pudiéramos para asegurarnos de que en algún momento tenemos que confiar menos en encontrar un medicamento que esté usando un caballo y más en el hecho de que se esté utilizando algo «.

Sanfratello dijo que sueña con el día en que un veterinario pueda hacerse un análisis de sangre en un puesto de mano con un dispositivo de mano y sepa en cuestión de segundos si se debe permitir que un caballo corra ese día. Todavía faltan años para ese día; la investigación sobre biomarcadores puede ser lenta porque los científicos necesitan una gran cantidad de muestras para tener una idea de lo que es «promedio» para un parámetro dado en toda la población. También es probable que haya algunas proteínas y marcadores que cambian en el mismo animal en el transcurso de días o semanas, de la misma manera que la testosterona fluctúa naturalmente con los ritmos circadianos de un caballo. El tamaño requerido de un grupo de muestras probablemente varía según el marcador específico o la proteína que se está estudiando.

En este momento, Robinson dijo que el BioBank tiene muestras almacenadas de 75 caballos y que espera que ese número aumente a 300. New Bolton ha estado recolectando muestras de pacientes de carreras de pura sangre para la clínica que están recibiendo tratamiento por lesiones ortopédicas, pero todavía está buscando más muestras «normales», es decir, aquellas que provienen de caballos de carrera de pura sangre activos que no reciben tratamiento por una lesión. Robinson y un veterinario clínico viajan a través de Pennsylvania para recolectar muestras de sangre. Hacen un examen de solidez y extraen un hemograma completo además de tomar su muestra de BioBank; Los resultados de ambos pueden enviarse al veterinario habitual del caballo para su propio uso. Luego, Robinson registra la mayor cantidad de detalles posibles sobre el caballo y la colección de muestras, luego gira y congela la sangre para su uso posterior en estudios de investigación. Robinson y Sanfratello esperan algún día asociarse con The Jockey Club para obtener material biológico de los criadores de muestras de cabello que se envían por correo para confirmar el ADN al registrar los potros.

El equipo de investigación de Robinson ya ha tenido éxito con los proyectos de BioBank. En una conferencia este otoño, presentará los resultados iniciales de un estudio diseñado para detectar el vehículo de transporte utilizado para transportar ADN artificial en el cuerpo de un caballo en el proceso de edición del gen. Su esperanza es que si puede identificar los vehículos de transporte, no importará qué parte del código genético está intentando insertar alguien o qué tan exitosa fue la terapia genética. Un investigador de New Bolton está emparejando los datos de BioBank con los resultados de imágenes de alta tecnología, gracias a la financiación de la PHBA y la Fundación de Investigación Grayson-Jockey Club.

Pero tomará mucho tiempo y dinero antes de que la visión de Sanfratello de una prueba de respuesta rápida se convierta en realidad; Mientras tanto, el laboratorio está abierto para ayudar a la comunidad de carreras. Robinson dijo que hay dos maneras en que el público puede ayudar a New Bolton a alcanzar sus objetivos de mejorar la integridad y la salud de los equinos. Si tiene un caballo de carreras activo en Pensilvania y está interesado en que le hagan una muestra del caballo para el BioBank, comuníquese con el Laboratorio de Investigación de Farmacología Equina al 610-925-6610. Cualquier persona que desee donar para el proyecto puede comunicarse con Margaret Leardi, directora de desarrollo del New Bolton Center, al 610-925-6189.

 

Fuente de noticias original acreditada a: https://www.paulickreport.com/news/the-biz/equine-biological-passports-years-away-but-receiving-industry-support/

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