La Asociación de Propietarios de Standardbred de Meadows (MSOA, por sus siglas en inglés), constituida en 1977, promueve las carreras de trotones y protege los intereses de sus miembros en el hipódromo de Meadows en Washington, Pennsylvania. Esta asociación sin fines de lucro representa aproximadamente a 700 hombres y mujeres de la industria, entrenadores, conductores, mozos de cuadra y propietarios en todos los aspectos de Meadows.

Crédito de la foto a Chris Gooden.

Una Junta Directiva supervisa las operaciones de la MSOA, y está compuesta por personas que son elegidas para sus cargos. Hasta diciembre de 2023, Rich Gillock se desempeñó como presidente, cargo que ocupó durante 15 años. El Sr. Gillock fue honrado por sus años de compromiso sobresaliente, y la junta directiva eligió a un sucesor. Marcando un paso innovador en la historia de MSOA, una mujer fue elegida como presidenta, cuando Lisa Dunn, ex vicepresidenta e hípica desde hace mucho tiempo, fue nombrada.

Extremadamente honrada y agradecida por esta oportunidad, Lisa sigue con los pies en la tierra y humilde, y la magnitud de ser la primera mujer presidenta no se ha asimilado.

“Supongo que realmente no he considerado que sea significativo ser la primera mujer en ser elegida presidenta”, dijo entre risas. “Nuestros padres, y especialmente mi padre, criaron a cinco hijas y siempre nos dijeron que podíamos hacer lo que quisiéramos y que nunca pensáramos que éramos menos o más débiles que nadie. Pero supongo que es genial”.

Lisa, quien también es presidenta de la Asociación Hípica de Carreras de Trotones de las Ferias de Pensilvania (PFHHA, por sus siglas en inglés), se siente confiada y totalmente lista para este nuevo desafío. “Me siento bien. Creo que ahora tenemos una buena junta directiva. Creo que trabajaremos bien juntos. De hecho, este es mi segundo mandato en la junta. El año pasado fui vicepresidente, y antes de eso fui tesorero. Muchos de ellos han estado en la junta casi todo el tiempo conmigo, y tenemos un par de nuevos este año. Soy positiva, sí, tengo esperanzas, vamos en una buena dirección”.

“Obviamente es un poco desalentador reemplazar a Richie (Gillock). Fue presidente 15 años, así que es un cambio tener a alguien diferente”.

Los papeles del Presidente de la PFHHA y el de Presidente de la MSOA tienen similitudes y algunas diferencias. “Casi todos los miembros de la Asociación Hípica de la Feria son también miembros de la MSOA y/o de la PHHA (Asociación Hípica de Carreras de Trotones de Pensilvania). Es una población más grande de miembros”.

“Creo que seguimos enfrentando los mismos problemas. Necesitamos una buena representación en la Comisión Estatal de Carreras de Caballos; con los hipódromos; con las ferias. Se trata de tratar de presentar un frente unido para todos los miembros. Eso es en lo que se parece. En cuanto a ser diferente, en las ferias es distinto porque, obviamente, estás en una feria diferente cada semana, y estás tratando en cada lugar con un conjunto diferente de miembros de junta, por lo que tienes que lidiar con un sistema más amplio de gestión. En la pista, estás lidiando con la misma gestión semana tras semana”.

La familia de Lisa ha estado en el negocio toda su vida. “Crecí practicando deportes, conduciendo tractores, preparando heno y manejando animales desde una edad temprana. Después de la universidad, trabajé para una empresa de contabilidad durante algunos años, y luego regresé a casa y trabajé para la empresa de construcción de nuestra familia unos 15 años, pero siempre me quedé en el lado administrativo de los caballos. Hice las nominaciones de Stakes, y la contabilidad en el establo, y gradualmente, comencé a pasar más tiempo en el mismo”.

Su hermana, Leslie, entrenó durante un tiempo, y se mudó a Meadows a mediados de la década de 1990, y fue entonces cuando Lisa comenzó a ayudar a su padre (Walter L. ‘Boots’ Dunn) casi a tiempo completo con el entrenamiento. “Cuando falleció en 2016, me hice cargo de todo lo relativo con el establo de la casa”.

“Prefiero pasar el día con un caballo que con la mayoría de la gente”, se rió. “No responden tanto”.

Lisa todavía está en el negocio de la cría. “Tengo 8 yeguas que estoy criando actualmente, y 6 están gestando y debido a que los nacimientos comenzarán a principios de abril, eso me mantiene ocupada. ¡Además de todo lo demás!”.

Señala que cada vez más mujeres se involucran en las carreras de trotones y se mantienen en el medio. “En un día cualquiera, puedes mirar en el programa y la mitad del lote puede ser entrenado por mujeres. Especialmente en Meadows, tienes a Ashley Brown, Amanda Shaw, Dana Kahrig, Angie Coleman, Kaylee Martin. Y siempre ha habido una gran cantidad de personal de cuadra femenino”.

La promoción de las carreras de trotones y el crecimiento del deporte también están en la parte superior de la lista de prioridades, y siempre se discuten nuevas ideas entre la junta de MSOA. “Hay mucha competencia por el dinero del entretenimiento, con juegos de azar en línea y apuestas deportivas, incluso salir a cenar y ver una película. Creo que los fanáticos de la vieja guardia están aquí para quedarse, pero definitivamente es un problema con la generación más joven. Se tarda 20 minutos entre carreras, y parece que tienen una capacidad de atención más corta. En las ferias podemos correr las carreras más rápido”.

“Creo que también tenemos que concentrarnos en traer nuevos propietarios a la industria, y no solo nuevos aficionados o apostadores. Anthony MacDonald acaba de hacer una presentación en la reunión de HHI sobre las oportunidades con los establos de propiedad fraccionada. Esta parece ser una forma de atraer a muchos nuevos propietarios. Hacen hincapié en que, por una pequeña inversión, se puede disfrutar de formar parte de la emoción de las carreras de trotones”.

El futuro parece muy ajetreado para Lisa Dunn, entre el circuito ferial de Pensilvania; el MSOA; y la cría y adiestramiento de caballos. Esta mujer parece imparable en su extraordinaria carrera, y su pasión y amor por los caballos y las carreras de trotones es infinito. “Se te mete en la sangre”, describió. “Simplemente no puedes quitártelo de encima. Es una empresa familiar, con segunda y tercera generación de hípicos. Solo tengo la esperanza de que estemos aquí por muchos años más porque es un gran negocio”

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