En la época actual de las carreras de caballos, la participación de los jóvenes es crucial para la supervivencia del deporte. Nuestra serie de blogs de verano, Generación Z (Post-Millennials) en las carreras de caballos de Pensilvania, destacará algunos de los jóvenes que han dedicado vidas al deporte que amamos.

Para Kirsten Fletcher, nativa de Vermont, la vida con caballos comenzó ayudando a cuidar a los animales de su vecino a cambio de clases de equitación en el patio. Aunque no se crió en una familia con ninguna relación con los caballos, Kirsten se sintió atraída por los animales desde muy temprana edad. Las clases de equitación en el patio trasero se transformaron en una vida en el lado de la industria de la doma y el cazador / saltador, y Kirsten encontró su amor por la cría y la cría de caballos no mucho después.

Sabiendo que trabajar con caballos era su vocación en la vida, Kirsten completó la universidad en la Universidad de Vermont como estudiante de ciencias veterinarias y animales con una concentración en estudios de equinos y una especialización en emprendimiento comunitario.

«Todos me dijeron que no ganaría suficiente dinero con los caballos para mantenerme feliz, y por un momento, dejé que sus sugerencias influyeran en mi pensamiento. «Entonces, consideré ser un veterinario o un biólogo, o incluso cambiar completamente y no trabajar con animales en absoluto», dijo Kirsten. «Pero la idea de una carrera con caballos fue algo que simplemente no pude evitar. Son mi pasion Honestamente, me levanto todos los días emocionado de ir al trabajo porque realmente amo lo que hago. «He puesto el esfuerzo y el trabajo, y ahora he convertido mi pasión en una carrera, a pesar de lo que otros pensaron».

Después de terminar la escuela, Kirsten buscaba un cambio en su carrera y decidió llamar a Walnut Green, LLC, una operación de cría y entrenamiento de pura sangre en el sureste de Pensilvania. No mucho después, Kirsten se encontró en Kennett Square, PA como gerente general de Walnut Green. Aunque estuvo involucrado con los caballos durante la mayor parte de su vida, Walnut Green es la primera incursión de Kirsten en el lado de los pura sangre de la industria.

«Me pongo muchos sombreros y puedo experimentar casi todos los aspectos de la industria de las carreras», explicó Kirsten. «Algunas de mis tareas incluyen la supervisión diaria de la granja y el cuidado de los caballos, la gestión de todos los trámites relacionados con el negocio y los caballos, la asistencia en la selección de sementales para nuestras yeguas, la organización de todas las citas de cría y veterinario, la asistencia en el parto y la supervisión de la yegua. y cuidado del potro, ventas preparando añales, atendiendo ventas, y mucho más. Aprendo algo nuevo, casi todos los días, y he tenido la oportunidad de conocer y trabajar con algunas de las mejores personas de esta industria «.

«La parte más gratificante de mi trabajo es ver a estos potros tambaleantes que se convierten en extraordinarios caballos de carrera. Estoy con ellos, literalmente, desde el día en que nacen, y puedo verlos pasar por sus fases de niños pequeños y adolescentes, y luego pisar la pista. «Actualmente tenemos el primer potro Pharoah estadounidense en el estado de Pennsylvania en nuestra granja, y estoy muy emocionada de poder trabajar con un potro de calibre tan alto todos los días y ver a dónde va en la vida».

Kirsten dijo que su aspecto favorito de la industria es definitivamente la crianza y la crianza. Se siente atraída por la ciencia detrás de la reproducción y la genética y le encanta resolver el enigma de emparejar yeguas y sementales para producir la mejor descendencia. Y, por supuesto, ¡jugar con potros todo el día nunca es un mal trabajo!

Cuando se le preguntó si esperaba ver alguna mejora en nuestra industria, Kirsten respondió que creía que la industria en su conjunto debería centrarse más en enseñar a la próxima generación de carreras de caballos.

“Como vengo de un fondo de cazador / saltador y doma, no tenía ni idea de cómo poner el pie en la puerta. «Hay algunos programas y pasantías para estudiantes universitarios, pero creo que si lo ampliamos un poco y ofreciéramos y publicitaremos oportunidades de aprendizaje para jóvenes que desean participar en el deporte, podríamos aprovecharlos más», respondió Kirsten. «El deporte a veces puede sentirse como si fuera realmente solo para las personas que nacieron y se criaron en él, por lo que, para personas como yo, que somos ecologistas, no tenemos idea de cómo empezar. Crear oportunidades de aprendizaje para más que solo estudiantes universitarios sería un gran comienzo «.

En el extremo opuesto del espectro de carreras de Pennsylvania, Scarlett Wilder nació con caballos y carreras en su sangre. Al crecer en la granja de su familia cerca de The Meadows en el condado de Washington como jinete de cuarta generación, las carreras de arneses han sido una parte importante de la vida de Scarlett desde el principio. Con un padre como conductor de arnés Mike Wilder y un abuelo como entrenador Dan Altmeyer, ella creció alrededor de Standardbreds y la pista de carreras.

Scarlett dijo que la adrenalina de estar en el hipódromo, especialmente en los días de estacas, y ver a sus caballos correr y ganar, alimentó su deseo de participar más en las carreras. «Mi aspecto favorito es poder cuidarlos todos los días durante el verano porque construyes un vínculo con los animales, y es bueno para ti y los caballos. Es muy gratificante ver a un caballo con el que has trabajado duro durante tanto tiempo o ganar una carrera «, explicó Scarlett.

Aunque aún está en la escuela secundaria, Scarlett planea asistir a la universidad y convertirse en una enfermera registrada, mientras sigue participando en el negocio de las carreras de arneses.

Cuando se planteó la cuestión de cómo involucrar a las personas más jóvenes en la industria, Scarlett dijo que cree que las carreras deberían intentar hacer que el deporte sea más divertido y accesible para los jóvenes, enseñarles sobre todos los aspectos del deporte y brindar más oportunidades para participar. . Scarlett ha sido elegida Presidenta del Distrito 7 Delegado Juvenil de la Asociación de Trote de los Estados Unidos. El comité creó su declaración de misión “Aprovechar la visión juvenil; creando un futuro vibrante ”. También es miembro de Keystone Chapter de la United States Harness Writers Association junto con su madre, Heather. Este verano, Scarlett asistirá a los eventos 4-H Fair Harness Racing de la Pennsylvania Horse Racing Association en Butler y Bedford. El propósito de estos eventos es educar a los jóvenes sobre los caballos y las carreras de arneses.

«Siento que hay ciertas barreras en las formas en que las personas más jóvenes pueden involucrarse porque hoy en día parece que si no naciste en el deporte, casi no tienes lugar», continuó Scarlett. «Necesitamos estar más abiertos a nuevas personas y ayudarles a comprender por qué nos gusta tanto este deporte. Espero ver una mejoría en la cantidad de fanáticos en las pistas para ver la carrera de caballos, y no solo ir a los casinos para apostar, porque sin fanáticos y apostantes este deporte no sobrevivirá «.

Si bien Kirsten y Scarlett están en extremos opuestos de la industria, y tienen antecedentes y viajes muy diferentes a sus lugares en el deporte, no hay duda de que sus dedicaciones a la industria de las carreras de caballos son igualmente fuertes. La participación de jóvenes como Kirsten y Scarlett ayuda a garantizar la longevidad de la industria que todos amamos.

Manténgase atento a la edición del próximo mes de la Generación Z en Pennsylvania Horse Racing …

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