Las carreras de carros emocionaron a los espectadores desde los antiguos Juegos Olímpicos griegos, y en los EE. UU., Las carreras de caballos evolucionaron de las competencias de barrio entre jinetes o conductores a una industria de mil millones de dólares. La primera pista de carreras de pura sangre del país se estableció en Hempstead Plains, Long Island, Nueva York en 1665, y en la década de 1890 había más de 300 pistas de pura sangre en los EE. UU. Luego, a principios de la década de 1900, debido a los escándalos y la oposición moral a las carreras y los juegos de azar , la mayoría de las pistas de carreras cerradas. Sin embargo, en 1908, los estados que buscaban ingresos adicionales para estimular la economía legalizaron las apuestas mutuas, y las carreras de caballos volvieron en auge. Los locos años veinte fueron una época de gran vida y rápido crecimiento en la industria y la producción en masa. Los héroes deportivos eran legendarios, y las tres estrellas más importantes eran el gran beisbolista Babe Ruth, el campeón de boxeo de peso pesado Jack Dempsey y el gran Man O ‘War de pura sangre. En 1920, Man O ‘War atrajo a miles de fanáticos al hipódromo y miles siguieron sus carreras en la radio cuando ganó las 11 carreras. Después de la caída del mercado de valores y el inicio de la Gran Depresión, las películas, la radio y las carreras de caballos aún florecieron, ya que proporcionaron un gran escape, entretenimiento emocionante y una diversión para los estadounidenses con dificultades. Creciendo en popularidad hasta la Segunda Guerra Mundial, las carreras de caballos y el béisbol fueron los deportes para espectadores más populares en el país, y más personas asistieron a las carreras de caballos que cualquier otro evento deportivo. A lo largo de la historia, las carreras de caballos sobrevivieron a muchos altibajos, incluidas controversias, estafas y escándalos, pero continuaron atrayendo a personas de todos los ámbitos de la vida, incluidas las élites sociales y la clase trabajadora.

Aunque tarde en el juego de las carreras de caballos legalizadas, la historia de Pensilvania tiene profundos vínculos con las carreras de caballos y de caballos. Apodado el “ deporte del granjero ”, las carreras de arneses comenzaron en las carreteras secundarias y las calles de las aldeas utilizando carritos de madera como carritos, y el deporte prosperó hasta que las carreras de caballos se detuvieron abruptamente cuando se prohibieron en 1820 y se prohibió el juego. Para evadir la ley, la gente corrió con trotones que eran caballos utilizados para el trabajo y el transporte, no solo para carreras, y por lo tanto estaban exentos de la prohibición. Las carreras de trote atrajeron a grandes multitudes, y la primera pista de carreras dedicada a las carreras de conducción se abrió en Filadelfia a mediados de la década de 1820. Llamado Hunting Park, la pista celebró exhibiciones de trote, y no hubo dinero para cambiar de manos. En 1879, a las carreras de trote, restringidas a las razas estándar, se les permitió ofrecer premios en metálico en las ferias agrícolas de verano, y cuando la feria más antigua, la Feria de York, estableció un nuevo recinto ferial en 1889, incluyó una pista de media milla y una tribuna para carreras de trineos. Las carreras atrajeron a grandes multitudes, lo que resultó en una demanda de caballos mejores y más rápidos que allanaron el camino para el establecimiento y el éxito de Hanover Shoe Farms, Inc.

Fundada a principios de 1900 por Harper Sheppard y Clinton Myers, propietarios de Hanover Shoe Company que fabricaba zapatos de cuero, Hanover Shoe Farms, Inc. se convirtió y sigue siendo el criador de caballos de raza estándar más grande, prominente y famoso del mundo. Ubicada en cientos de acres en Hanover, PA, la granja originalmente criaba y vendía caballos para carreras en ferias del condado. Dirigida por el hijo de Sheppard, Lawrence, el objetivo de la granja era mejorar la raza y convertir a Hanover en el “nombre más grande en carreras de trineos”. Al adquirir continuamente sementales y yeguas bien educados y campeones al trote y al paso, Hanover continúa criando y vendiendo caballos de carreras que han ganado carreras clásicas, incluidas las series Hambletonian, Little Brown Jug y Breeders Crown.

Aunque continuó la popularidad de las carreras de trineos en las ferias, la legalización de las carreras de caballos pura sangre se estancó. A principios del siglo XX, y mucho antes de la legalización de las carreras de pura sangre en el estado, los aristócratas de Pensilvania poseían, criaban y corrían campeones de pura sangre en estados vecinos, incluidos Nueva York y Maryland. La sociedad de Filadelfia tenía una larga historia y participación con los pura sangre, incluido uno de los mejores caballos de carreras de todos los tiempos, Man O ’War. Samuel Riddle, un rico fabricante de textiles de Glen Riddle, PA, compró Man O ’War cuando era un año en la venta de un año en Saratoga y se convirtió en una superestrella. Apodado “Big Red”, Man O ’War atrajo a miles de fanáticos para ver sus brillantes actuaciones en 2 y 3, y en 1937, War Admiral, un hijo de Man O’ War, también propiedad de Riddle, ganó la Triple Corona.

Dado que las carreras de caballos todavía eran ilegales en Pensilvania, otro ciudadano de Filadelfia, George Elkins construyó una pista de carreras de última generación en su propiedad en Filadelfia donde la sociedad se reunía para las carreras informales. El socio comercial de Elkins, George Widener Jr., otro rico y poderoso hombre de negocios y propietario de Erdenheim Farm en Whitemarsh Township, Pensilvania, compitió con cinco purasangres ganadores del premio Eclipse, incluidos Jaipur, Battlefield y Stefanita. Widener, uno de los hombres más destacados de las carreras de caballos estadounidenses, fue elegido presidente del Jockey Club en 1916 y fue presidente honorario hasta su muerte.

Muchos propietarios de caballos de Pensilvania adinerados, prominentes e influyentes presionaron por la legalización de las carreras de caballos y, finalmente, en 1959, el estado aprobó la Ley de Reforma de la Industria del Caballo de Carreras que allanó el camino para la construcción de pistas de carreras en todo el estado y las apuestas mutuas.

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